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答會員問:承包人向發包人提出工程款結算的請求權是否存在訴訟時效?
發布日期:2021-10-29 10:04:23
發布人:內蒙古自治區建筑業協會
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案例:甲方是某房地產公司,是發包人;乙方是某工程建筑公司,是承包人。2006年9月,雙方簽訂《工程建筑合同》,合同中約定:“甲乙雙方在工程竣工驗收后一個月內辦理完畢工程結算手續。”工程已在2008年1月15日竣工驗收(已簽發《建筑工程竣工驗收報告》),并于同日辦理了工程交接手續。但甲方一直未給乙方辦理結算,乙方也沒有證據證明其提出過結算要求。直至2013年9月,乙方向法院提起訴訟,要求甲方支付工程尾款。

法律服務中心解答:

對這個案件,一種觀點認為,該工程款未過訴訟時效。理由是,根據法律規定,訴訟時效從債權人知道或應當知道權利受到侵害時起算。未經結算的工程,債務人并不知道所欠債務數額,債權人也不知道其應主張的債權數額,故不存在超過訴訟時效的問題。乙方有權向法院提起訴訟,要求被告甲方進行結算,并支付工程尾款。

另一種觀點認為,該工程款已過訴訟時效。理由是,甲乙雙方已明確約定“在工程竣工驗收后一個月內辦理完畢工程結算手續”。乙方明知雙方的結算約定,但5年后才提出支付工程款的主張,已超過了訴訟時效。乙方的行為是對自己權利的放棄,乙方已喪失勝訴權。

對這個問題,司法實踐中有爭議。《重慶市高級人民法院關于當前民事審判若干法律問題的指導意見》(2007年11月22日生效)第2條“關于建設工程施工合同糾紛案件的處理”第130項規定:“訴訟時效。承包人起訴請求發包人支付工程款,發包人以承包人主張權利已超過訴訟時效作為抗辯事由的,要注意保護承包人的合法權益。對于雙方未就工程款決算達成一致,或者工程款數額未確定,或者承包人提出結算書后發包人不及時審核和簽字,發包人以超過訴訟時效為由拒付工程款的,不予支持。”重慶市高級人民法院從保護承包人的角度出發,對訴訟時效的起算時間采取了相對寬松的標準。

但有的法院則采取較為嚴格的標準。《深圳市中級人民法院關于審理建設工程施工合同糾紛案件的指導意見》第27條規定:“承包人結算工程價款請求權的訴訟時效期間為兩年,自當事人約定的結算期限屆滿之日起算。當事人約定于工程竣工驗收合格之日起結算的,訴訟時效期間自工程竣工驗收合格之日起算;當事人約定發包人在收到承包人結算文件后之結算期限內協助結算的,訴訟時效自該結算期限屆滿之日起算;建設工程施工合同被解除的,訴訟時效期間自合同被解除之日起算。”深圳市中級人民法院規定了結算工程價款請求權的訴訟時效期間為兩年(現在的訴訟時效是三年)。這也意味著如果三年內雙方未結算,承包人應當自三年期間屆滿次日起的三年內按自己計算的工程價款向承包人主張支付工程款。根據深圳市中級人民法院的規定,在雙方未結算的情況下,承包人主張支付工程款的訴訟時效期間應當自約定的結算期限屆滿之日起六年。

對這個問題,筆者贊同深圳市中級人民法院的觀點。承包人請求結算工程款的權利屬于請求權,應當適用訴訟時效的規定。建設工程竣工驗收合格后,承包人應當向發包人提出工程款結算請求,發包人應當與承包人結算工程款。本案中,甲乙雙方已明確約定“在工程竣工驗收后一個月內辦理完畢工程結算手續”。2008年1月15日該工程項目已通過了竣工驗收,甲乙雙方應在2008年1月16日至2月15日的一個月內進行工程款結算。如2008年2月15日前未結算的,結算工程款的兩年訴訟時效期間應自2008年2月16日起算,也就是在這兩年期間,乙方可向法院申請要求進行工程價款結算。2010年2月15日前乙方未提出結算申請的,乙方應自2010年2月16日起直接向甲方要求支付工程款。在兩年訴訟時效期間內,即2012年2月15日前,乙方未提出支付工程款請求的,則自2012年2月16日起,乙方工程款支付請求權就超過了訴訟時效,乙方喪失勝訴權。

事實上,對照《建設工程司法解釋(一)》的規定,應當說《建設工程司法解釋(一)》對付款時間規定得更為嚴格。第27條規定:“利息從應付工程價款之日計付。當事人對付款時間沒有約定或者約定不明的,下列時間視為應付款時間:(一)建設工程已實際交付的,為交付之日;(二)建設工程沒有交付的,為提交竣工結算文件之日;(三)建設工程未交付,工程價款也未結算的,為當事人起訴之日。”《建設工程司法解釋(一)》作出這樣的規定,其立法目的在于防止發包人惡意拖欠工程款。《建設工程司法解釋(一)》將“工程交付之日”或“提交竣工結算文件之日”作為發包人應付款時間,這個時間與工程款是否結算無關。《建設工程司法解釋(一)》實際是賦予了承包人在付款時間沒有約定的情況下,可以在交付工程之日或者提交竣工結算文件之日主張工程款的權利,而不必等到結算。本案中,雙方雖未約定具體的付款時間,但工程已于2008年1月15日交付。根據《建設工程司法解釋(一)》的規定,工程交付之日,即2008年1月15日應為工程款支付時間,這個時間點也就是訴訟時效的起算點。這個權利與通常的約定情況相比,權利行使時間被提前。但被提前的權利仍應受訴訟時效的規制。可以假設,如果工程款結算金額未明確就不開始計算訴訟時效,那么數年或數十年后承包人才向發包人要求結算,將導致當事人的權利長期懸而未決,這對發包人亦不公平。

律師提醒:從上面的分析可以看出,各地法院對這個問題的認識是不同的。因此,為了避免風險,承包人應當盡早向發包人主張工程價款結算。實際操作中,承包人還要注意保留好主張過結算的證據,以防止在訴訟中發包人不承認承包人曾主張過結算,導致出現訴訟時效風險。


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